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漢世祖光武皇帝,諱秀,字文叔,建平元年生,漢長沙定王後也。定王生舂陵節侯買;買生鬱林太守外;外生鉅鹿都尉囘;囘生其父,為南頓令欽,母樊嫻。世居蔡陽,幼愛陰麗華。至長安,見執金吾車騎甚盛,歎曰:仕宦當作執金吾,娶妻當得陰麗華。
王莽間天下不安,綠林赤眉競起反新。秀與兄縯起兵舂陵,並綠林共擁聖公。地皇四年,秀將三萬綠林克新軍四十二萬,殺帥王尋。後封蕭王,出定河北。
更始三年,赤眉敗更始。秀於鄗城即皇帝位,改元建武,次年遷洛陽,改雒陽。十二年天下復為漢有。
帝勤於政事,每旦視朝,日仄乃罷,數引公卿郎將議論經理,夜分乃寐。嘗詔釋奴,輕稅租,減徭役,輕水利,粟貧民以少奴隸。併郡縣,簡中朝,至結裁四百餘縣,官員十置一。史稱光武中興。國勢昌隆,號建武盛世。
帝復漢天下,厭言兵,封功臣三百六十列侯。罷郡國都尉,廢郡國兵制。自是無力外禦,部曲由是起,遠招漢末割據之禍。廢丞相,置三公而事歸臺閣,形同虛設。《後漢書·申屠剛傳》曰:「時內外群官,多帝自選舉,加以法理嚴察,職事過苦,尚書近臣,至乃捶撲牽曳於前,群臣莫敢正言……自是大臣難居相任。」
建武廿八年,帝詔搜捕王侯賓客,坐死者數千,以絕黨同之事。
範曄評曰:「雖身濟大業,競競如不及,故能明慎政體,總欖權綱,量時度力,舉無過事,退功臣而進文吏,戢弓矢而散馬牛,雖道未方古,斯亦止戈之武焉。」
建武中元二年二月戊戌,崩於洛南宮前殿。葬原陵。太子莊嗣。
家屬[纂]
父 南頓令 欽
母 樊嫻
妻 漢光武郭皇後
子 漢東海恭王 彊
子 漢沛獻王 輔
子 漢濟南安王 康
子 漢阜陵質王 延
子 漢中山簡王 烈
妻 漢光烈皇後
子 漢顯宗孝明皇帝 莊
子 漢東平憲王 蒼
子 漢廣陵思王 荊
子 漢臨淮懷公 衡
子 漢琅邪孝王 京
妻 許美人
子 英
不載母氏
女 漢舞陽長公主 義王
女 漢涅陽長公主 中禮
女 漢館陶公主 紅夫
女 漢淯陽公主 禮劉
女 漢酈邑公主 綬